21 September 2014

Mucha Basura: my first PBL/TPRS story

I want to combine the principles of PBL and TPRS, so I have written a story about trash in preparation for a unit on saving the Earth. Students will be working in groups to make a plan to reduce the impact of one material that negatively affects the environment (you can still join in to compare, contribute, or compete!), so my story is about a girl who needs to change her ways.

A David le gusta reciclar.
I have picked the brains of Carrie Toth (@SenoraCMT) and Martina Bex (@MartinaBex) through blogs and LangCamp hangouts. I kept this tutorial and these examples from Martina pulled up the whole time I worked on my story, too.

I focused on the target structures tiene, lo tira a la basura, and puede ayudar. We will be frontloading vocabulary from relevant infographs, maybe doing a little cloze with authentic videos for kids on the environment, and then, I'm trying STORYASKING.

Here's my story and my questions. Please send me suggestions before I crash and burn!
Lena es una muchacha muy desordenada. Tiene mucha basura: en su cuaderno, en su locker, en su carro y en su casa. Tiene papeles importantes con papeles del semestre pasado en su cuaderno y su locker pero nunca los tira a la basura. Su profesora, Sra. Sexton, puede ayudar, recomienda el reciclaje, pero Lena no quiere. Lena tiene una botella de plastico con la comida pero no la recicla: la tira a la basura. Va a McDonald’s mucho y tiene mucho papel del restaurante en su carro, pero no lo tira a la basura. Su madre puede ayudar con la comida o la basura, pero Lena no quiere ayuda. También, Lena usa mucho petróleo cuando va en su carro a su trabajo o a jugar al fútbol. Los amigos de Lena pueden ayudar y usar sus carros, pero Lena quiere ir sol@. Lena puede ayudar el medioambiente pero no comprende la importancia. Entonces un dia, Lena ve un muchacho guapo, David. Su amigo, Paolo, puede ayudar y presentar Lena a David. Pero David es un muchacho muy ordenado y no le gusta como es el carro de Lena. A David no le gusta como Lena usa tanto agua y poliestireno y energia. David ve cuando Lena tiene una lata de Coca Cola y la tira a la basura y no la recicla. Entonces el número de Lena David lo tira al reciclaje.

Storyasking questions:

  1. ¿Quién es la muchacha? ¿Cómo se llama?
  2. ¿Dónde tiene basura? ¿Su locker? ¿Su carro? ¿Su cuaderno? ¿Su casa?
  3. ¿Quién es su profesora? ¿Sra. Sexton? ¿Srta. Strader? ¿Sra. Obama?
  4. ¿Qué tipo de envase tiene con la comida? ¿Lata? ¿Caja? ¿Botella?
  5. ¿De qué material es el envase? ¿Plastico? ¿Vidrio? ¿Metal?
  6. ¿A qué restaurante va? ¿McDonald’s? ¿Sweet Frog? ¿Bojangles?
  7. ¿Qué tipo de basura tiene del restaurante?
  8. ¿Dónde tiene basura del restaurante?
  9. ¿Quién puede ayudar con la comida y basura?
  10. ¿Qué usa la muchacha cuando va?
  11. ¿En qué tipo de vehículo va?
  12. ¿Adónde va en su vehículo?
  13. ¿Quién es el muchacho guapo?
  14. ¿Quién es el amigo de los muchachos?
  15. ¿Qué no le gusta al muchacho?
  16. ¿Qué usa la muchacha que no le gusta al muchacho?
  17. ¿Qué tipo de envase tiene la muchacha?
  18. ¿Qué tiene la muchacha en el envase?
  19. ¿Qué hace el muchacho? 
Think it'll work?
Image adapted from fanpop


  1. Of course it will work! Love it. Is Lena a girl in your class? It might be more personal and engaging if she is. Thanks for sharing.

    1. Lena is my daughter :) All underlined words are up for student suggestion though.

  2. Have you tried it yet? The story made me giggle. I could imagine the hot guy tossing her number into the recycle bin!

  3. I like this idea a lot. I see this as an introduction, an entry event. What do the students typically do as the project? Or, how did you then guide them to a product/project?